Melgar, Clúster Regional Turístico

Más allá del sol, el descanso, la rumba y las 7.000 piscinas, Melgar se quiere vender como un destino de circuitos regionales, Clúster Regional Turístico y conceptos novedosos.

A 87 km del sur occidente de Bogotá y a 76 kilómetros de la Ciudad Musical de Colombia, – Ibagué- está enclavada Melgar, capital de las piscinas, principal municipio turístico del Tolima y del centro de país.

Indicadores Turísticos

  • 187 Prestadores Turísticos de Alojamiento inscritos en el Registro Nacional de Turismo.
  • 843 Empleos directos.
  • Aproximadamente 12 a 15 mil Camas en Hoteles.
  • 2.300 Habitaciones.
  • Capacidad para 11.200 huéspedes. La gran mayoría de camas son dobles.
  • 2020 Casaquintas turísticas.
  • 5.017 Capacidad de PAX en restaurante.
  • 43 Condominios.

Los hoteles representan el 32 por ciento de las construcciones de Melgar.

Por ser frontera departamental y equidistantes entre Bogotá e Ibagué, Melgar, es tan cundinamarquesa  (o cachaca) como tolimense.  A unos 300 metros sobre el nivel del mar y temperaturas que fluctúan entre los 22 y los 35 grados centígrados, en las 854 hectáreas de su casco urbano y las 21.570 de su territorio, los visitantes encuentran mucho que hacer y admirar.  A sus atractivos deben agregarse el entorno de sus vecinos tanto en el Tolima, como Cundinamarca,  entre ellos Nilo, Ricaurte y Girardot, así como Carmen de Apicalá e Icononzo.   La escarpada geografía de alguno de sus cerros circundantes aún cubiertos de bosque y las rápidas aguas del Sumapaz, les permiten practicar deportes extremos a quienes nos visitan.

Aunque en 2002, se encontró petróleo en la zona de la cordillera, convirtiendo al municipio en un productor de hidrocarburos, hoy sigue siendo el turismo el primer renglón de su economía sostenible.  “Siempre nos han conocido como destino del sol, piscinas, rumba y aventura”, dice el Secretario de Desarrollo Económico y Turismo, Álvaro Fernando Vergara Lloreda.  “Pero quisimos imprimirle un concepto de destino turístico regional, por el complejo hotelero que poseemos, envidiado por otros importantes municipios del Tolima, al ser punta de lanza en materia de promoción turística, seguridad y conectividad vial.  Nuestros clientes y huéspedes tienen la posibilidad, como en las grandes ciudades dedicadas a esta actividad, de hacer circuitos turísticos durante el día mientras siguen  hospedados disfrutando de nuestros atractivos como el Turismo Rural, en nuestras 25 veredas donde contamos con otro piso térmico frio, al mejor estilo del Eje Cafetero; además y sin dejar a un lado nuestras noches de rumba, que ofrece la amplia oferta en la Zona Rosa o avenida Cafam”, puntualizó el funcionario.

La idea está incluida desde el año 2012, cuando Melgar fue ascendido a Clúster Regional Turístico, gestión hecha entre otras cosas, por su gobernante, Dr. Gentil Gómez Oliveros, alcalde popular de la localidad.  Hoy por hoy, la Capital de las piscinas, cuenta con marca propia para su promoción.    Con esto se busca vender cincos conceptos, según los gustos de los visitantes.  En ese sentido se está promocionando la Línea Ecológica (Icononzo-Cunday-Melgar), Línea Religiosa (Carmen de Apicalá-Melgar), Línea Gastronómica (Flandes- El Espinal-Melgar), Línea Artesanal (La Chamba-Melgar) y Línea de Deportes Extremos y Náuticos (Prado-Flandes-Melgar).

Otra de las fortalezas que presenta el municipio turístico, es el inventario arqueológico (petroglifos) y natural de Melgar, donde le permite tener lugares únicos fuera del casco urbano.   Algunos de ellos son las cascadas de Las Mieles (una caída de agua de veinte metros, a 30 minutos del centro), cayoning por la quebrada la Palmara, en la vereda La Cajita (con sus tres cascadas naturales, con una caída de treinta y cinco metros, a 15 minutos del casco urbano) y Ciudad Reptilia (un parque ecológico y didáctico a sólo 7 kilómetros, para hacer recorridos por bosques y quebradas para conocer babillas, lobos polleros, boas, zainos y otras especies).

Esto promocionado e informado, por su moderno y tecnológico Punto de Información Turística -PIT-, el cual está siendo atendido por personal capacitado en procesos hoteleros y  guianza turística, graduados del SENA.  El objetivo es brindar de manera gratuita a los visitantes nacionales, extranjeros y residentes, información turística sobre Melgar; al igual que ofertar los atractivos y actividades culturales, deportivas y recreativas de nuestra ciudad, contribuyendo de esta forma al desarrollo, promoción y fortalecimiento de nuestro destino y buscando el mejoramiento continuo que permita ajustarse a la demanda del mercado de esta industria sin chimeneas.

Así, con más variedad de lo que tradicionalmente ha ofrecido Melgar, espera ampliar su oferta turística y mostrarle al país que tiene mucho más que 7.000 piscinas